Cânhamo: A maconha além do que conhecemos

Pertencente ao mesmo gênero, o cânhamo (Cannabis ruderalis) acaba, muitas vezes sendo confundido com a maconha.

No entanto, o cânhamo não tem efeito psicoativo, sendo utilizado em várias segmentos da indústria.

Isso inclui suplementos alimentares, produtos para a pele, roupas e acessórios, possuindo mais de 25.000 usos possíveis.

O cânhamo tem grande potencial e expressividade em países como EUA, Canadá, China, Inglaterra, e é conhecido também como “industrial hemp”.

Em estudos econômicos, o tamanho do mercado global de cânhamo industrial foi estimado em US$ 3,9 bilhões em 2017.

Aqui vamos abordar os principais uso do cânhamo, como é a “industrial hemp” no exterior e porque a legislação brasileira insiste em ignorá-la.

Cânhamo versus Maconha

Pertencente à família das Canabináceas, o cânhamo (Cannabis ruderalis) é uma planta originária da ásia central.

Apesar de pertencerem ao mesmo gênero, as diferenças entre o cânhamo e a maconha são muitas inclusive visualmente e quanto aos compostos químicos que possuem.

Por exemplo, o cânhamo é mais alto e esguio, com altura que varia de 2 a 5 metros, além de poucas ou nenhuma ramificação lateral, o que auxilia na utilização de toda a planta, como caule, folhas e sementes.

A planta da maconha( Cannabis sativa ou Cannabis indica) já apresenta um porte mais arbustivo, com maior quantidade de flores, em que se concentra o THC (substância responsável pelos efeitos psíquicos cerebrais).

Por isso, as flores são o órgão da maconha mais utilizado, enquanto que no caso do cânhamo que utiliza-se todos as partes da planta nas mais diversas indústrias.

Diferenças entre canhamo e maconha

(Fonte: Whidbey Island Cannabis)

Desse modo, e através da produção seletiva ao longo dos anos, hoje apresenta teores de tetrahidrocanabinol ou THC, que vão de 10 a 30%.

Em contrapartida, no cânhamo, essa substância varia de 0,03 a 0,3%, não apresentando, portanto, valor para recreação.Esse teor de THC é a característica mais importante que diferenciam as duas espécies, já que é decisivo no momento da legalização do cultivo de cânhamo em um país.


Outro ponto interessante, é o teor do CBD, o canabidiol, considerado composto ativo na planta e benéfico no tratamento de diversas doenças, está presente em ambas as espécies.

Diferenças entre cânhamo e maconha

(Fonte: Brookside Holistic)

O que é “Industrial Hemp” e porque ela é tão importante

Não é de hoje que o cânhamo é usado nos mais diversos segmentos da indústria, sendo uma das primeiras plantas a serem domesticadas pelo ser humano

Registros históricos de 5 mil anos atrás, apontam que a planta era cultivada nas margens do rio amarelo e Wei, no território atual da China. A princípio, era utilizada principalmente na produção de óleo e fibras.

Mas por que hoje temos o termo “ Industrial Hemp” ou, em português, “cânhamo industrial”?

Esse termo foi criado e  utilizado, exatamente, para distanciar de outros termos associados à maconha e seus usos recreativos.

Usos do cânhamo

(Fonte: Industrial Hemp)

Cânhamo na indústria têxtil

Uma das principais indústrias que o cânhamo é usado, desde a China antiga como citamos, é o segmento têxtil.

As fibras são muito resistente, com textura parecida com o linho, podendo ser misturadas com as fibras de algodão e seda, por exemplo, com o intuito de diversificação o uso.

Além de tecidos, as fibras podem ser utilizadas como fios, papel, corda, carpete, móveis, materiais de isolamento térmico, peças na indústria de automóveis e na construção civil.

Um dos benefícios do cânhamo é apresentar uma duração de 3 a 5 vezes maior que o algodão.

E por ser um planta rústica, apresenta menores exigências no cultivo, quando comparado ao algodão, cultura que exige muito conhecimento para o manejo.

Da mesma forma, não é necessário uso de defensivos agrícolas, o que diminui no custo de produção, além de apresentar como característica relevante a fitorremediação, utilizada para descontaminar ou absorver substâncias tóxicas ao solo.

Todas as partes da planta podem ser utilizadas para manufatura de algum produto, não havendo desperdício.

Muito além das fibras: Os diversos produtos a partir do cânhamo

Com o decorrer dos anos, a indústria do cânhamo aumentou muito a variedade de produtos, incluindo alimentos saudáveis, cosméticos orgânicos, roupas, materiais de construção, como blocos de concreto, biocombustível, compostos de plástico, etc.

A figura abaixo mostra a variedade de produtos que pode ser extraída de toda a planta:

Usos da planta de cânhamo em sua integridade

(Fonte: Forbes)

Segundo o site da Forbes, as sementes, fibras e óleo de cânhamo são muito utilizados por grandes empresas, como Ford Motors, Patagonia e The Body Shop.

Cânhamo na indústria cosmética

A indústria de cuidados pessoais utiliza principalmente o óleo proveniente das sementes do cânhamo.

O óleo prensado a frio é um excelente hidratante natural da pele. Ele também possui alto e equilibrado teor de ácidos graxos essenciais (ômegas 3 e 6), o tornando um ingrediente ideal para os produtos para o cuidado do corpo.

Isso porque os ácidos graxos essenciais acalmam e restauram a pele quando adicionados a pomadas e cremes.

Além disso, a textura natural confere excelente emoliência e suavidade às loções, protetores labiais, condicionadores, xampus, sabonetes, produtos de barbear e óleos de massagem.

Os óleos da planta também contém o ácido gama-linolênico (GLA), com pesquisas demonstrando que este é um protetor solar natural, com UV de amplo espectro.

Diferentes usos do cânhamo

(Fonte: The Body Shop)

Cânhamo na construção civil

A mistura do núcleo amadeirado do cânhamo com cal e água produz um concreto leve e natural que retém a massa térmica e é altamente isolante.

Por isso, em diversos países especialmente nos Estados Unidos, blocos estruturais baseados e cimento usando cânhamo estão sendo introduzidos no mercado.

Esses blocos tem como principais benefícios, além do isolamento, serem atóxicos, à prova de fogo, captura de carbono, resistente a mofo e pragas.

Cânhamo na construção civil

Casa à beira-mar em Maui em construção, com paredes do primeiro andar feitas de painéis de cânhamo.
(Fonte:American Lime Technology em CNBC)

Cânhamo na alimentação

O cânhamo é conhecido no ramo da alimentação por sua semente. Ela possui diversas propriedades funcionais e nutricionais, com alto teor de proteínas, ômega 3 e 6.

A cada 100 gramas de sementes de cânhamo, é o equivalente ao teor de proteínas presentes em 100 gramas de frango.

Além disso, a semente também possui o CBD, substância benéfica no tratamento e prevenção de diversas doenças.

Na Inglaterra, um dos principais países no consumo e cultivo da planta, é utilizado como base para diversos alimentos, como pães, bolachas, leite, azeites de boa qualidade, farinhas, etc.

E o uso do cânhamo ainda vai além apenas da alimentação humana.

As sementes são muito utilizadas nas rações de animais, pelo alto teor de proteínas, principalmente em aves, na Europa.

Como está a situação de produção e indústria nos outros países?

Atualmente, o cânhamo é cultivado e industrializado com finalidade comercial e utilizado para pesquisa em 47 países.

Dentre estes, os maiores produtores são:

  • 1° China: Produção de 44.000 toneladas por ano e 2° lugar na produção de sementes, mundial, representando 38%;
  • 2°  Coreia do Sul: Colhe, aproximadamente, 14.000 toneladas anualmente;
  • 3° França: Considerada também o principal produtor de sementes (59% do total de sementes produzidas mundialmente)
  • 4° Chile: Principal produtor da América do Sul, colhe cerca de 4385 toneladas por ano, além de ocupar o 3° lugar como maior produtor mundial de sementes para extração de óleo;
  • 5° Holanda: Produção maior que do Chile, com 6614 toneladas por ano, teve aumento de produção de 200% nos últimos 2 anos;

Em relação aos lucros gerados pela indústria, em 2012 nos EUA, foi avaliada em $500 milhões de dólares anuais.

No entanto, o mais curioso é que nessa época. o mercado era abastecido 100% com importações, já que o cultivo da safra do cânhamo, para fins comerciais, não era legalizado pelo governo (a nível federal).

Somente no ano de 2018 o governo federal americano legalizou o cânhamo como um produto agrícola, retirando-o da lista de substâncias controladas.

Abaixo você pode ver o tamanho do mercado da “Industrial Hemp” nos Estados Unidos nos três maiores segmentos (sementes, “shivs” e fibras), além de suas projeções para os próximos anos.

Shivs é o material interno das hastes colhidas da planta, custam metade do valor da fibra e é utilizado em várias indústrias, como construção civil, por exemplo.

Crescimento da indústria do cânhamo

(Fonte: Industrial Hemp Market Size, Share, Industry Trends Report, 2018-2025)

Outros países que possuem algum tipo de regulamentação o cultivo são: Austrália, Áustria, Dinamarca, Finlândia, Alemanha, Grã-Bretanha, Hungria, Índia, Japão, Polônia, Romênia, Rússia, Eslovênia, Espanha, Suíça, Egito, Portugal, Tailândia, Ucrânia e Estados Unidos.

No Brasil, o cânhamo continua sendo tratado como uma droga, mesmo sendo cientificamente reconhecido sua quantidade insignificante de compostos alucinógenos. Desse modo, seu cultivo e comercialização enquanto planta continuam proibidos.

Caso tenha mais curiosidade sobre a situação brasileira, um estudo sobre a maconha e o cânhamo no território nacional, foi publicada pelo senado em 2014.

Neste documento, há revisões bibliográficas sobre cultivos, históricos dessas espécies pelo mundo e além da discussão da regulação para fins industriais, recreativos e medicinais.

Conclusão

Fica claro que o potencial produtivo do cânhamo vai muito além do que conhecemos da maconha, podendo gerar produtos de qualidade, cultivados de maneira mais sustentável por todo o mundo.

No entanto, o preconceito e a falta de informação a respeito do cânhamo fazem com que a opinião da população em geral seja contrária a legalização do seu cultivo.

Desse modo, a legislação brasileira continua fechando os olhos para essa oportunidade de mercado (interno e, especialmente, externo).

Enquanto isso, veremos países vizinhos, como o Chile, prosperando com os mais diversos usos e benefícios do cânhamo.

 

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